Meyer Lansky – en judisk storgangster

Dagens datum 4 juli: Denna dag 1902 föddes den judiske gangstern Mayer Lansky.

meyer-lanskyMeyer Lansky var en av de mest tongivande personerna inom den judiska maffian i USA och betraktades under sin storhetstid som en av de mäktigaste i hela landet. Genom inkomster från bland annat vit slavhandel och knarkhandel hjälpte han till att finansiera Israel.

Meyer Lansky (egentligen Majer Suchowliński) föddes den 4 juli 1902 i staden Grodno i nuvarande Vitryssland. Hans far var Max Suchowlijanski och modern Yetta Lansky. 1911 emigrerade familjen till USA och bosatte sig i Manhattan, New York.

I skolan lärde Mayer Lansky känna den ökände juden Benjamin ”Bugsy” Siegel. De blev väldigt goda vänner och bildade ett varaktigt partnerskap inom den vita slavhandeln, knarkhandel och i så gott som all annan sorts kriminell verksamhet som man kan tänka sig. 1929 gifte sig Lansky med judinnan Ana Citron som var en vän till Bugsy Siegels flickvän. Lansky var även på god fot med den sicilianske gangstern Charles ”Lucky” Luciano från sin position i The Jewish Mob och skänkte stora summor till den nyblivna staten Israel genom den judiska organisationen Anti Defamation League.

Tillsammans med andra judiska skurkar som Moe Dalitz, Longy Willman, Red Levine och Gus Greenbaum, bildade de det nationella kriminalsyndikatet, även känt som Murder Incorporated. En gangsterorganisation som existerade mellan åren 1931 till 1940. Ligan hade sin bas i New York men opererade över hela USA och dödade omkring 700 – 800 personer under sin existens. Termen myntades av pressen och användes egentligen aldrig av medlemmarna själva. Majoriteten av medlemmarna var av judiskt härkomst.

Meyer Lansky med dottern Sandra framför Klagomuren i Israel.

Meyer Lansky med dottern Sandra framför Klagomuren i Israel.

Lansky var i årtionden betraktad som en av de mäktigaste personerna i USA. År 1936 hade Lansky etablerat ett spelimperium som sträckte sig från New York till Miami och till Iowa och Las Vegas.  Genom att överföra de illegala inkomsterna från hans växande kasinoimperium till ett schweiziskt numrerade bankkonto – där anonymitet säkrades genom den schweiziska banklagen (1934) – kunde han undkomma de amerikanska myndigheterna. Så småningom köpte Lansky även en offshore-bank i Schweiz, som han använde för att tvätta pengar genom ett nätverk av skalföretag och förvaltningsbolag.

På 1940-talet lyckades Lansky och Bugsy Siegel intala en maffiaboss att investera i ett påkostat nytt kasino projekt i Las Vegas, Flamingo. Efter långa förseningar och stora kostnadsöverskridanden, var Flamingo Hotel fortfarande inte färdigbyggt. För att diskutera problemet, höll maffialedarna ett hemligt möte i Havanna, Kuba 1946. De andra cheferna ville döda Siegel men Lansky bad dem att ge sin vän en andra chans. Trots detta uppskov, fortsatte Siegel att förlora maffian på pengar på Flamingo Hotel. När Flamingo slutligen hade öppnats visade det sig vinsten på kasinot var ytterst liten. Ett till möte hölls, och med hjälp av Lucianos stöd lyckades man åter igen övertyga cheferna om att ge Siegel lite mer tid.

Flamingo hade stora skulder och ett tredje möte bokades. Siegel ansågs ha förödmjukat cheferna och fick inte några fler chanser. Man bestämde sig slutligen att avrätta honom. Det anses allmänt att Lansky själv även gick med till slut på att eliminera sin vän Siegel.

Flamingo, Las Vegas

Flamingo, Las Vegas

Den 20 juni 1947, sköts Bugsy Siegel till döds i Beverly Hills, Kalifornien. Efter mordet tog Lanskys kollegor Gus Greenbaum och Moe Sedway över Flamingo Hotel och dess verksamhet inom kasino.

På 1950-talet började Lansky investera tungt i ett kubanskt hotellprojekt som kallades Habana Riviera. Men situationen förändrades efter den kubanska revolutionen. Den nyblivne kubanska presidenten Manuel Urrutia Lleó stängde alla kasinon och förstatligade alla kasino- och  hotellfastigheter. Då Lansky inte kunde tjäna pengar på det valde han att lämna Kuba och for till Bahamas och andra karibiska destinationer i hopp om att starta nytt där. Det gick däremot inte som han hade tänkt sig. Hans kasinoimperium började falla sönder och han kunde nu endast förlita sig på intäkterna av Flamingo.

Lansky höll under senare år låg profil på en rutinmässig tillvaro i Miama Beach vilket gjorde det svårt för FBI. Hans chaufför körde ofta runt honom i staden i sökandes efter nya telefonautomater för att kunna kontakta sina kollegor. Lansky var så svårfångad att FBI slutligen gav upp i sökandet av honom. Han flydde senare till Herzliya Pituah, Israel, för att undkomma federala skattekostnader. Två år senare deporteras Lansky tillbaka till USA. Men regeringen lyckades inte döma Lansky och frikände honom senare, år 1974.

lanskymeyer2
Lansky tillbringade sina sista år i sitt hem i Miami Beach. Den 15 januari 1983 avled han i lungcancer, vid 80 års ålder. Vid den tiden trodde FBI att han lämnade efter sig mer än 300 miljoner dollar i dolda bankkonton, men de lyckades aldrig hitta några pengar.

Artikeln publicerades ursprungligen 2014-07-04.

Dela artikeln på sociala medier:

Kommentarerna är efterhandsmodererade. Den som kommenterar är själv juridiskt ansvarig för innehållet i kommentaren. För att delta i diskussionen, läs våra regler här och läs våran guide för att skapa ett konto här.

Lämna en kommentar

Please Login to comment
  Subscribe  
Meddela om